汎用エンジンとしてのスマートフォン(&タブレット)

トイザらスのApp Toys:クリックすると拡大した写真が見れます

上の写真、なんだかわかるだろうか? 答えは、アメリカのトイザらスの棚に延々と並ぶApp Toy(iPhone/iPad連携おもちゃ)たちだ。 ジャーナリストの神尾寿さんや西田 宗千佳さんに教えてもらいレンタカーで一緒に見に行って衝撃を受けた。


iPhoneやiPadのアプリをつくっても、App Storeでは埋もれてしまってなかなか見つからず売れないとよく言われる(それを言ったら本数は同じくらいでもAndroidのアプリはもっと埋もれてしまっている。埋もれていないのはWindows PhoneとWindows RTくらいだ)。

でも、トイザらスや、アメリカの庶民がよくいく馴染みの生活量販店、TARGETでおもちゃコーナーの前を通るとイヤでも売り出し中のApp Toyのハデな箱が目に飛び込んでくる

ソフトウェアはスマートフォンの画面が消えれば、消えてしまうはかない存在だが、フィジカルな形を持つおもちゃは、そこにあれば自然と目に飛び込んでくるし、目を閉じても実体が消えることはない。おもちゃを買った人は、そのおもちゃを楽しむためのアプリをAppStoreからダウンロードする。それによってアプリのストアでの順位があがれば、アプリ経由でおもちゃの存在を知る人も出てくるかも知れない。

アトム(ここでは物理的なモノのこと)からビット(ここではソフトウェアの意)を誘導し、ビットからもアトムへと誘導する。  ーーこうした流れは、これからのモノの作り方、売り方の重要な1つではないだろうか。

私は何も、これがアプリの売り上げを伸ばす新しい形だとは思わない。 実際、こうしたApp Toyと連携するアプリケーションは無料でダウンロードできるものだし、これらをつくっている会社の収益源は、どちらかといえばアプリそのものよりも、売っているおもちゃの方にある。

これまで使ってきたものを、さらに便利に、さらに賢く、あるいはさらに安価に形にするエンジンとしてスマートフォンやタブレットに着目すると、モノヅクリに対するアプローチがまったく変わってくることがある。

例えばあなたがカメラ好きで、自分のスタイルにあったデジタルカメラをつくりたいと思ったとする。どうするだろうか。デジタルカメラと言えば、高性能なレンズやCCD素子、液晶、時計、画像処理などをするためのCPUなど多彩な部品の組み合わせが必要で、およそ個人の力でつくるのは無理だろう。
しかし、熊本でトイカメラを販売しているAdplus社は、資本金300万円、社員数数十名の小企業ながら、社長があこがれていたライカを思わせるデジタルカメラシステム「iCA(アイカ)」を開発し、ドイツ、アメリカ、スペインなど世界中の新聞やメディア、YouTube動画で紹介され話題となった。

下が関連製品を含めた製品のシステム構成図だ:


面白いのは右上にはiPhoneの絵が描かれており「Use your iPhone as your digital back of iCA」と書かれている。
カメラで最も重要なレンズやCCD、確認用の液晶部分は、既にiPhoneという非常に優れた製品があり、これが普及しているので、自社開発はせず、このiPhoneを部品として使い、レンズやフラッシュ、ケース、三脚を取り付ける固定部分とライカ風の外観だけを自社で開発しよう、というコンセプトの製品なのだ。




同社の社長が、製品に対する情熱やコンセプトを語った講演(12:30当たりから注目) by iPodStyleMovie

冒頭で紹介したApp Toyのいくつかも、ほぼ同様のコンセプトだ。今の時代、子供達にとっては、低コストでつくられた安っぽいプラスチックボタンが並ぶおもちゃよりも、液晶画面でのタッチ操作の方が慣れている。とはいえ、おもちゃ会社が、どれだけうれるかもわからないオモチャのためにきれいで高解像度なタッチパネル液晶画面を調達し、その中に加速度センサーも取り付け、といったことをやったらオモチャの価格がハネあがってしまう。

だが、よく考えればiPhoneという電子部品は、高精細な小型タッチパネル液晶を備え、さらには加速度センサーやGPS、カメラ機能、通信機能までも内蔵されている。それにこの電子部品は世界中で年間1億台以上のペースで売れており、その多くが一般家庭にゴロゴロしているのだ。しかも、初代製品の発売から5年間、多少厚みに違いがあるものの、製品の横幅はほぼ一緒で、オモチャを構成する一部品としても簡単に組み込めてしまう(親のiPhoneを使われるのが嫌な親はiPod touchという電話機能を省いた製品で代替することもできる/ここがAndroidと運命の分かれ道になった重要なポイントだ。車の連携製品もほとんどがiPhone/iPad用となっておりAndroid用は滅多に見かけない)。

こう考えれば、にわかにこれだけ多くのApp Toyが登場したことも納得できる。

こうした動きは、何も遊びの世界だけの話ではない。今、ビジネスのシーンも大きく描き変えられようとしている。


投稿者名 Nobuyuki Hayashi 林信行 投稿日時 2013年01月05日 | Permalink

ビッグデータ vs クリエイティブな直感

大分のアートイベント「混浴温泉世界」に出展されたAnn Veronica Janssensの作品

22年以上、世界トップクラスの科学者やデザイナー、経営者など色々な人々を取材してきたが、この人は「頭がいい」と思う人と話をすると必ず出てくる話題が「顧客や知人との対話の中に繰り返しでてくるテーマは重要なテーマ」というもの(このテーマ自体が、私の人生の中で繰り返し出てきているのが面白い)。

さて、私にとって2012年、繰り返し接することになったテーマがビッグデータ vs 人間の直感というものなのだが、今日、Twitterを見ていたら、New York Timesが、まさにこの話題を記事にしているのを目にした:


Sure, Big Data Is Great. But So Is Intuition.


It was the bold title of a conference this month at the Massachusetts Institute of Technology, and of a widely read article in The Harvard Business Review last October: “Big Data: The Management Revolution.”

 エリック・リースの「リーン・スタートアップ」が本になる前から、彼のプレゼンに出てくるスライドを勝手に拝借して、さまざまな企業に、今の時代は、「製品の完成」をゴールにし、そこめがけて全力を投じるのではなく、むしろ製品を出してから、そこへの反応を集め、そこから学習し、改良のイテレーション(反復)をあげていった方が、成功率の高い製品がつくれる。

 これはソフトウェアの開発だけの話ではなく、ハードにも応用できる考えで、現にアップル社もApple Storeなどを通して顧客からのフィードバックを綿密に集めている、という講演を2008年頃から何度もしてきた。
昨年秋、Gartnerのアナリスト、David Cappucioがあげた2013年の10のトレンドの予想を見たところ、その1つに「Actionable Analytics」というのがあるが、これがまさにそうした非ソフトウェアの分野にリーンスタートアップの考えを取り入れようとうものだ。
事業の中で取ったアクションを、個々の社員が持つスマートフォンやタブレットのようなデバイスを使って記録していけば、それがビジネスインテリジェンスにつながるデータとなる。そうしたアクションに対しての顧客らの反応を集計していけば、ビジネスをより成功率が高い方向に細かく軌道修正しつづけ、大きく道をそれない形で実践できる、という。

ただ、こうしたアナリティカル(分析的な)ビジネスの方法は、実は「外さない」だけの「他社と横並びで良い」状態をつくりだすだけで、なんだかんだいって最後の最後は、経営トップのクリエイティブな直感が重要なのではないかと最近、思い始めている。


投稿者名 Nobuyuki Hayashi 林信行 投稿日時 2013年01月03日 | Permalink

私が3D革命=実体革命に入れこむまでの遍歴(そして実は日本は凄い、という話)

 上は今朝(2013年1月2日)、別所哲也さんがナビゲーターを務めるJ-WAVE「TOKYO MORNING RADIO」に出演した後、3D造形の魅力を伝えようと、なんとか140文字でこの凄さを伝えようと、スマートフォン前のiモードなどの話をはしょって書いたツイートだが、ここ数年、私が強く思っていることだ。

ただ「3D」というと、どうしても大コケし日本の家電メーカーを弱体化させた「3Dテレビ」の印象が強い(実際に3Dなわけではなく目の錯覚を利用した疑似3Dなのにも関わらず)。
なんか、今、3D技術周辺で起きている、もの凄い革命を総括できる、いい呼び名はないかと思っていたけれど、ブログのタイトルをつける瞬間「実体革命」という言葉が浮かんできた。
しばらく寝かしてみるとどうかわからないが、今はすごくいい言葉に思えているので、少なくともこの記事では、この言葉で通そう。

一言で何をやっている人かわかりにくい私が、これまで23年間、自ら営業することもほとんどなくなんとかやっていけているの要因の1つに「未来のテクノロジーへの嗅覚」があるのではないかと思っている(ちょっと自分的には大胆すぎるかな?と思うけれど、お正月だし、言い切らせて欲しい。ちなみに「儲かるテクノロジーへの嗅覚」はない。「サブカルテクノロジーへの嗅覚」もゼロであることは自信を持って断言できる)。
ちょっと、2013年を迎えるにあたって、その遍歴を辿ってみたい気になった。

正直20世紀中は外れる予想も多かった(アップル発でIBMやNovellといった大手も参加していたOpenDocという技術に心底惚れ込んでいた時期もある)。

だが、2000年頃にGoogle社に注目し、日本ではかなり早期の紹介記事を書いたあたりから風向きが変わった気がする(MACPOWERという雑誌で紹介記事を書いたが、その後、編集部を後ろから見ると、編集者達がみていた画面が、毎日、ヤフー!やAltaVistaという検索サービスのページから、どんどん真っ白なGoogleの画面に切り替わっていくのを見るのが壮観だった)。


2001年Larry Page、日本発訪問の様子。画像のリンク先はこの時、語られたGoogleを成功に導いた教訓

ブログ



初期の私のブログ(=nobilog)

 その後、2002-3年頃からは、まだ登場したてでWeblog(ウェブログ)と呼ばれることの方が多かった「ブログ」という技術に注目した(Weblogが転じて、We blogとなり、blogという言葉が生まれた)。
MACPOWERの編集会議で「blog」のトレンドを記事で取り上げるべき、と提案したときは、まだ日本語に対応したブログサービスがなく、私自身もMoveble Typeというブログシステムを日本語に対応させる方法をインターネットで検索して改造して使っている1人だった。
編集会議で提案すると、すぐに「欧米では、皆、自己アピールが強いから、ブログのようなものが流行るかも知れないけれど、日本人はそんなに自己アピールをする人がいないからニーズがない」と一刀両断にされたが、実際、私自身も当時はそのとおりだと思っていた。


投稿者名 Nobuyuki Hayashi 林信行 投稿日時 2013年01月02日 | Permalink

2013: ANOTHER HAPPY NEW YEAR!

あけましておめでとうございます

 新年最初のブログ記事であまり気合いを入れ過ぎると、その後、364日間ブログの更新が止まることが、過去2年間の経験でわかってきたので、今年の年賀ブログは短めに!

旧年中は本当に幅広い分野のさまざまな方々に貴重な機会と経験をいただきました。感謝しております。

今年もスマートデバイス(スマートフォンやタブレット)とソーシャルメディア、3D造形の3つに軸足を置きつつ、さらに広い業界の人々と交流していければと思います。
これら3つのテクノロジーは、従来のITとかけ離れた分野と交わることで次々と新しい跳躍を生み出している気がします。ITから離れている世界であれば離れているほど跳躍力も大きい。
なので今年は「私にはITなんて関係」ないと思っている、さまざまな方々と話をして新しい化学反応を起こせれば「触媒としての私」の本望だと思っています(詳しくはこちらのLinkedInのインタビュー参照)。

それと同時に、今年は自分を壊すことを目標に掲げたいと思います。私は、どうしても性格的に堅すぎて手前まできて一歩を踏み出せないところがあるので今年はその殻を破る、とここで宣言して自分を追い込もう(まあ中学高校の同級生や十数人くらいの親友に対してはそんなことないんだけれど…)。
皆さんもぜひ背中を押してください ;-)

それでは、みなさんも良い2013年を!
今年もよろしくお願いします。

林 信行 ( Nobi )
元旦


投稿者名 Nobuyuki Hayashi 林信行 投稿日時 2013年01月01日 | Permalink

2012年振り返り:触手拡大の年だった

最近、学生など若い人に向けた講演では2つのことを言っている。
「1カ所に留まらずに視野を広げること」そして「リアルな生活を重視すること」。

「視野を広げること」は、企業向けの講演でも、密かに混めているメッセージだ。
同じような大学の同じような部門を出て、同じ会社で十数年やってきた人たちで、ずっと話し合っていても出てくるアイディアは行き詰まるだけ。これは新年のブログ記事でも書くつもりだが、今は我々の想像をはるかに超えた、まったく新しい21世紀の世界がつくられようとまさにし始めているところ(鍵を握るのはスマートデバイス、ソーシャルメディア、そしてこれらを手に触れられる実体とつなぐ3D造形の技術だと思う)。
その重要さを知ってもらうために、よく引き合いに出させてもらうのが今はなき三洋電機の事例だ。三洋電機では野中ともよさん時代に工業デザインの位置づけの見直しが行われ、すべての製品を串刺し横断するデザイン部門を設立。これによって、それまでずっと1つの製品を作り続けていたデザイナーが、それまでやっていたのとは違うジャンルの製品に取り組もうとすることで、さまざまなイノベーションが生まれた。例えば掃除機の世界で、他社でもなかなか解決できずにいた排気をきれいにする問題が、エアコンに関わっていたデザイナーやAV機器に関わっていたデザイナーの知恵が入ることで解決できた。

1つの業界、1つの部署と1カ所に留まっていると、視野がどんどん狭くなり、先細りの発想しか出てこなくなるが、これまで自分が触れたこともなかった新しい人種や、その考えに触れ合うことで思わぬインスピレーションを得る、というのはよくあることだ。
すべての業界が、この数十年で凝固した形から、まったく未知の不定形に変化しようとし始めているこの時代、こうした外からの血の受け入れこそが、閉塞感を救う最大のヒントではないかと思っている。

これは製品の可能性についても同じで、男性ばかりで企画し、開発し、営業された製品に、女性の視点がごっそり抜けていて、市場機会が半分未満になっているのはよくある間違いだが、より多様な人々の視点が入った製品ほど、視点の抜けが少なく、市場にも根付きやすいことは想像に容易い。
そのためにも、1個の業界に固守するのではなく、他分野でプロを目指すまではいかないまでも、共通の趣味などを通して、異分野にも人脈をつくり、見識を広げることは、これからの時代を生きる上で必須のことではないかと思う。
裏を返せば、皆と同じように決まった大学、決まった学部、決まった分野の知識や人脈しか持ち合わせない人は、類似の経歴を持つ他の誰とでも交換可能なパーツにしかなりえない、ということでもある。

ただ、こうしたことを学生達に言っているだけでは、説得力がない。そのため、この数年、(実際に自分が好きなこともあるが)さまざまな現代アートのイベントやデザインのイベント、そして2012年は特に3Dプリンターなどの3D造形関係、医療分野の最新トレンドのイベントに足を運んだ。そうした結果がついてきたのか、2012年は、それまでとは違う多彩な場にお招きを頂いた。
書籍を執筆すると大量の時間が奪われて活動できる時間が減ってしまうが、「今年は本は書かない」と決めたおかげで自由な時間をたくさん捻出できたことも一因かも知れない。


 なんといっても筆頭にあげるべきは、Google社のGoogle.orgで山路達也さんと共著と言う形で連載「東日本大震災と情報、インターネット、Google」を書く機会を頂いたこと(まだの方は、最初の一、二編でも読んでみて欲しい)。

2011年3月11日は悲惨な日ではあったが、土壇場での日本人の機転や踏ん張りを垣間みて希望が持てた日でもあった。しかし、地震から3〜4週間目の月曜日を迎えた時、東京の空気感が変わって、そうした希望が、いつもと同じ仕事、生活、官僚主義、マニュアルの中に埋もれ絶望を感じる一面もあり、何か行動を起こさなければならないと思っていたところ、Googleに相談を頂いた。連載はそろそろ一段落させなければならないのだが、終わらせたくないという思いもあり、私の執筆の腰が重くズルズルと引きずってしまった。今、このプロジェクトも次のフェーズに向けて動き始めている(ほとんど山路さん任せで申し訳ない)。
東日本大震災関係では会津泉さんらが大分のハイパーメディア研究所と組んで開催したワークショップにも参加し、おにぎりだけしか食べない状態で、大規模災害のロールプレイが行えたのも貴重な体験だった。

2012年は、こうした大規模自然災害関係の活動をする一方で、クリエイティブなコミュニティーと接する機会も非常に多かった。2013年も1月末に開催されるeat KANAZAWAに参加し、金沢の素晴らしい旦那衆と知己を得て、日本中のトップクリエイターと交流させてもらったのも良い機会だった。
一方で、自動車とモバイルの接点を模索するMobile IT AsiaSmart Mobility Asiaにも企画委員の一人として関わらせてもらった(このモバイル x ITの2軸と、そこから見た新しい社会の形成についての視点は神尾寿さんが本当に素晴らしいものを持っている)。
さらにTOKYO DESIGNERS WEEKでのDesignNext展にも関わらせてもらった。

もちろん、相変わらずのIT仕事もたくさんしている。相変わらず多いのがiPadをどのように仕事に活用していくかというもので、1000社以上のiPad 2次代理店を持つダイワボウ情報システムさんのイベントでは本当に全国をまわらせてもらい、それぞれの地域で工夫してiPadの導入を提案しようとするベンダーさんと触れ合うことができた。
iPad関連の講演で言えば、特定の業界にフォーカスしたものも多かった。放送業界の業界団体でも講演をしたし、医療分野でのタブレットの活用の事例を紹介する講演も行った、豊かな時間探しをしているアラフォーの女性向けのイベントでも簡単なプレゼンテーションをさせてもらったし、ファッション/アパレル業界におけるタブレットの可能性についての講演も行った(女性の聴講者が過半数だった講演は、残念ながらこの2つだけだ ;-)。

活動をつづけることによって、それぞれの分野での新しい知り合いも増えてきた。まだ明かすことはできないが、来年も引き続きいくつか工業デザイン関連の分野での講演や審査員の仕事をすることが決まっている(そのうちの1つは、ストイックに課題解決、という意味でのデザインだ。この仕事を機会に、世の中にはこびっている「デザイン=装飾」という考えを少しでも変えられるよう貢献できればと思っている)。

来年の豊富については年が明けてから、改めて書くとしたいが、それでも今年、触手(職種?)を伸ばして、足がかりをつくったそれぞれの分野で、何か形となるモノをつくっていければと思う。
常に世の中に作品を遺し続けているアート、デザインという分野のクリエイターと接していると、自分が世の中に何も生み出していないことに対して強いコンプレックスを感じている。
そんな中、2012年にトリニティーの星川代表と、年頭から2、3の記事(2/19のサイゾーの記事5月末掲載のLinkedInの記事-4ページ目-)で予言していた通り、今や時代の寵児となったケイズ・デザインラボの原雄司さんを引き合わせたことで誕生したiPhoneケース、「JIGEN」は、その誕生のきっかけをつくることができた、という意味で非常に思い入れがある製品だ(リンク先のプロジェクトというページにいきさつが書いてある)。



投稿者名 Nobuyuki Hayashi 林信行 投稿日時 2012年12月31日 | Permalink